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特集旧三江線の跡地を巡り、江の川沿いの大自然を満喫する

島根県江津市と広島県三次市とを結んだ全長108.1キロの鉄道路線「三江線」。2018年3月末に惜しまれながら廃線となりました。今回紹介するのは、この旧三江線の廃線路と、並行して流れる中国地方最大の河川・江の川に沿い、日本海に面した江津市街までひたすら下る全長87kmのコース。下り基調ながらも、ほど良いアップダウンを備えた中級者向けです。廃線路とともに眺める江の川の雄大な流れと、各所に架けられた様々な形の橋。そして旧三江線沿線地域の営みや自然に触れながらの行程です。

 

広島県との境、旧口羽駅から日本海に向けて出発!

コースの出発点は旧口羽駅(邑南町下口羽)。旧三江線の中で最も広島県に近い場所にあり、駅舎には島根県西部で生産される赤い「石州瓦」を葺いています。スタート後まもなく、江の川沿いを走るコースに突入します。

コース途中の邑南町宇都井地区には、三江線の駅の中でも特に有名な旧宇都井駅があります。駅の高さはなんと地上約20m。ホームにたどり着くまでに116段の階段を上る「天空の駅」として知られます。地域住民らによる駅のイルミネーションイベントは全国でも話題になりました。旧宇都井駅を後にすると、再び江の川沿いのコースへ。

地上約20mに位置する宇都井駅と周辺の町並み。

116段の階段を上って到着する「天空の駅」として知られます。

駅のホームから望む宇都井地区の町並み。

 

緑豊かな江の川沿いの小道。澄んだ空気を堪能できます

 

最初の休憩スポットは緑色の屋根が特徴の「道の駅・グリーンロード大和」。農産物の直売所があるほか、併設のカフェではおいしいスイーツを味わえます。

その後は再び江の川と廃線路に沿って下ります。途中、旧潮駅(美郷町長藤)近くにある桜並木は花見の名所として知られ、春には大勢の来訪者があるそうです。

道の駅、グリーンロード大和。トイレ休憩だけでなく産直とカフェも併設されています

 

グリーンロード大和

住所:島根県邑智郡美郷町長藤248-2

電話:0855-82-2812

営業時間:9:30-18:00

定休日:年末年始

 

グリーンロード大和からは再び江の川。三江線路沿いと桜並木の道を走れます

 

個性豊かな旧三江線の駅舎、関連施設を巡る

旧宇都井駅を後にすると、一方には江の川の解放感あふれる景色が、もう一方にはのどかな田園風景や町並みが広がります。岩壁をくりぬいたトンネルや、場所によって趣の異なる駅舎など、いたる所で旧三江線の施設を目にすることができます。

日本海側に向かって進む途中には、長大な江の川に10本以上の橋が架けられています。茶色の斜張橋、ピンク、緑のトラス橋など多彩なバリエーションを楽しむことができます。

江の川にかかる橋はそれぞれ形状や色が異なり、個性的な景観を生み出しています。

橋を渡ったり、くぐったり。いろいろな角度から橋の形状を楽しめます

田園地帯や土手の上から見る町並み、景色の移り変わりもこのコースの魅力です。

美郷町の街中を進むと、休憩ポイントの「産直みさと市」に到着します

 

 

産直みさと市

住所:島根県邑智郡美郷町粕渕

電話:0855-75-1006

営業時間:8:30-20

定休日:無休

 

道の駅 インフォメーションセンターかわもと

住所:島根県邑智郡川本町因原505-5

電話:0855-72-1111

営業時間:8:00-19:00

定休日:年末年始

 

トンネルなどの鉄道施設も間近で見られます

 

コース途中の江津市川平町には木造の旧川平駅があります。旧三江線の中でも最初期に建てられており、駅舎が醸し出すレトロで温かい趣が大勢のファンを生みました。島根県石見地方を舞台にした映画「天然コケッコー」、「砂時計」のロケ地になったこともある同駅は、今でも地域のランドマークとして愛されるスポットです。

旧川平駅は木造の駅舎。懐かしさを覚えるようなたたずまいです。

駅のホーム。映画「天然コケッコー」と「砂時計」のロケも行われました。

廃線前の駅構内。サイクリストたちの休憩にも使われていました。

 

旧川平駅から線路を渡り、再び江の川沿いへ。江津バイパスがかかる新江川橋と工業地帯が見えてくればゴールの江津駅(江津市江津町)は直ぐそこです。

線路を渡って再び江の川沿いを進みます。

遠くに見える大きな橋の向こうは日本海。橋の左側がゴールの江津駅です

 

ゴール付近にある人気のカフェ「豆茶香」は、江の川沿いに建つ長屋を改修した隠れ家的なお店。

食材にこだわった料理やお茶を楽しめ、コース終盤の小休憩にも便利です。

店を出ると間もなく江津駅に到着。廃路線と江の川をたどった87㎞の長旅が終わります

 

豆茶香

住所:島根県江津市江津町46

電話:0855-52-6883

営業時間:11時~17時

定休日:月曜

 

ゴールの江津駅に到着しました!

 

ゴール地点の江津駅に到着しました。江津駅付近、江津市役所となりの「丸子山公園」は、日本海を見下ろす高台にソメイヨシノやツツジが植えられ、花見のシーズンには桜と海の景色をいっぺんに楽しめるスポットです。旧三江線とともに、江の川流域の魅力を堪能した旅路もここでひとまず終了です。

 

 

<旧三江線の跡地を巡り、江の川沿いの大自然を満喫する ルートラボコース紹介>

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